INTRODUCCIÓN A LAS CRIPTOMONEDAS

Una nueva versión del dinero fundado en criptografía

Son divisas puramente digitales, que se pueden transferir a cualquier parte del mundo en cuestión de segundos, sin intermediarios con las que se puede comprar y vender bienes y/o servicios.

Las criptomonedas no están controladas por ningún gobierno o institución y su valor depende directamente de la confianza que los usuarios depositan en ellas.

Están basadas en criptografía (evitando que las operaciones sean fácilmente modificables), son de código abierto (auditables para cualquiera) y su libro contable está formado por una red de miles de computadoras que forman su OpenBlockchain (cadena de bloques pública).

Bitcoin

El bitcoin es denominado el dinero del futuro, así de innovador en su surgimiento como en el inicio del correo electrónico, que logro configurarse como una forma de comunicación más sencilla, económica y rápida. Sin duda alguna, bitcoin es la introducción a una nueva forma de pensar, interactuar y realizar transacciones con otros.

Bitcoin es la primera criptomoneda que se desarrolló en el año 2009. A su vez, es la primera divisa digital con la que se puede enviar y recibir dinero a través de internet sin la necesidad de confiar en un intermediario. Su funcionamiento es tan sencillo que cualquiera puede usarlo, ha logrado que el enviar dinero sea más económico y más rápido.

Hoy en día Bitcoin es un nuevo ecosistema monetario digital, una forma de dinero público y accesible para cualquier persona sin distinción de ningún tipo. Su sistema de contabilidad es transparente, auditable y se basa en una divisa única para todo el mundo.

La tecnología Bitcoin y sus protocolos subyacentes (es decir, algoritmos matemáticos), se idearon y forjaron con las premisas de ser un código abierto (cualquier persona puede descargar, usar y sacar provecho del software original en cualquier lugar), y descentralizado, lo que significa que ninguna persona, entidad u organización posee o controla la utilidad y el valor de bitcoin.

Los satoshi son la unidad de medida más conocida para fraccionar una unidad de bitcoin, la equivalencia es 100.000.000 satoshi es igual a 1 bitcoin.

Su historia

El creador (o los creadores), de Bitcoin responde bajo el nombre o seudónimo de «Satoshi Nakamoto». En octubre del 2008 se comunica por primera vez, informando sobre su creación en una página de criptografía (Metzdown.com), donde público su whitepaper. Se envió a este grupo de desarrolladores para que leyeran, reflexionaran y comentaran; en noviembre del mismo año le responde a James A. Donald, indicando que lleva año y medio desarrollando Bitcoin.

Enero 2009, Satoshi Nakamoto sube la versión 0.1 del software de Bitcoin. Y se realiza la primera transacción de la historia de criptomonedas. Hal Finney recibe 10 bitcoins por parte de Satoshi Nakamoto, en un test para probar la red y que todo funcionará correctamente. Finney publica en su cuenta de Twitter el siguiente mensaje “Running Bitcoin”.

Noviembre 2009, Nakamoto publica el primer mensaje en el famoso foro Bitcointalk, dando la bienvenida a los usuarios. En diciembre del 2010, se da la última publicación en Bitcointalk donde anuncia el lanzamiento de la versión 0.3.19 del software de Bitcoin.

En el whitepaper, Satoshi Nakamoto menciona que usa tecnologías y protocolos previamente desarrollados, dando crédito a personas como Hal Finney, creador de un protocolo de prueba de trabajo reutilizable y con quién, como lo mencionamos anteriormente, se realizó la primera transacción de bitcoins. Entre otros nombres también menciona a Nick Szabo, quien desarrollo un mecanismo para el control de la inflación del mercado, tecnología llamada «bitgold» .

Descentralización

Bitcoin es un sistema que fue diseñado para funcionar de forma descentralizada. Es decir, que al no existir una autoridad central, las decisiones de mejora del sistema, así como la verificación de las transacciones, se realizan de forma colectiva mediante el consenso entre los participantes de la red. Para conseguir esta descentralización, se utiliza un sistema llamado Openblockchain (Cadena de Bloques pública), que realiza la función de libro de contabilidad.

Al no tener una autoridad central que ponga en circulación o controle la utilidad o el valor de un bitcoin, este se gestiona, mantiene y declara a través de cada participante individual. Por lo que resulta resistente a la censura e imposible de detener.

Actualmente, son cada vez más numerosas las comunidades en línea que están dispuestas a ayudar con el creciente conocimiento y mejora continúa de bitcoin y blockchain.

OpenBlockchain

Es el libro contable de la red Bitcoin

Como en todo libro contable, la cadena de Bloques funciona de forma similar, se registra en él todas las operaciones o transacciones de forma sucesiva hasta completarse. Una vez completa, se pasa a la siguiente hoja. Cada bloque equivaldría a una hoja del libro. El conjunto de estos bloques se le llama cadena o Blockchain.

En Bitcoin, todos los usuarios compartimos el mismo registro mediante la cadena de bloques, por lo que, la información de los bloques es pública. Lo que significa que cualquier persona que lo desee, puede acceder a él, a cualquier hora del día. De esta forma es muy fácil verificar si todo está en orden con el saldo tu cuenta o el estado de tus transacciones.

Minería de Bitcoin

Emisión de monedas y verificación de transacciones

Los mineros son personas u organizaciones que configuran sus dispositivos para que trabajen verificando las transacciones. A cambio de esto, el sistema les entrega bitcoins que aún no están en circulación más el fee adicional de cada transacción. Esta cantidad que reciben, está destinada a cubrir los costos de la tarea realizada a favor de la red.

La minería es en síntesis un proceso de computadoras especializadas que intentan resolver problemas matemáticos complejos. Los mineros compiten entre sí para resolverlos y así ver quién puede procesar las transacciones de bitcoin más rápido y descubrir simultáneamente las soluciones a los problemas matemáticos.

Los premios de bitcoin se otorgan a los mineros aproximadamente cada diez minutos, es el tiempo estimado para la generación de cada bloque. Por lo estipulado en el whitepaper, la cantidad de bitcoin otorgado por cada bloque se reduce a la mitad cada 210 mil bloques, un estimativo de cuatro años. En consecuencia, hay un número finito de bitcoins que se emitirá, y ese número es de 21 millones. El último bloque de bitcoin se emitirá alrededor del año 2140.

Al haber muchos dispositivos realizando esta actividad, esto ha hecho que su uso no pare de aumentar durante los diez años que lleva operativo, convirtiéndose así en la primera red de transacciones gobernada por los usuarios y además, en la más segura y potente del mundo.

¿Por qué usar Bitcoin?

Dentro de la evolución del dinero, hace mucho tiempo, a la sal se le llamaba el oro blanco, con ella se podía medir la riqueza. Esto era porque la sal era lo único que se conocía capaz de conservar alimentos (como la carne y el pescado). La palabra salario viene del latín y hace referencia a esos pagos en sal que se utilizaba en la antigua roma. Pues bien, hubo un momento en el que la forma de pago pasó de ser la sal, a otros pagos como lo han sido las monedas de oro, el papel o la tarjeta.

El dinero es una tecnología y como todas ellas, evoluciona con el tiempo. Siempre que hay un cambio tecnológico, suele generar dudas sobre su valor y seguridad, pero es sólo un paso más en su infinita evolución. Y es que el dinero ha ido evolucionando con el tiempo, y ahora estamos a punto de evolucionar.

Bitcoin es un sistema monetario sin controles cambiarios ni inflación producida por alguna autoridad central, a diferencia de todas las monedas fiat, que son fundamentalmente inflacionarias, basadas en deuda y con controles gubernamentales. Realmente puedes ser tu propio banco, usando una moneda que tiene un valor real y distribuido entre pares (peer to peer).

Dentro de las principales razones por la que se está eligiendo cada vez más estas divisas como valor de intercambio, es que resulta simultáneamente anónimo, inalterable y transparente, lo que significa que se puede enviar y recibir valor sin tener que identificarse, es decir, que no hay necesidad de compartir información personal como nombre o direcciones físicas; y al mismo tiempo cada transacción se registra para que todos la vean en un libro contable disponible al público, llamado blockchain (cadena de bloques), donde no se pueden alterar o modificar los información procesada.

¿Qué necesitas para usar Bitcoin?

Lo primero que necesitas es una Wallet

En el mundo de las criptomonedas se les llama wallets a los monederos para guardar bitcoins y otras criptomonedas, en estas también se alojan las llaves privadas y las llaves públicas.. Estas son una interfaz de usuario, ya sea mediante un software o hardware para este sistema monetario. Lo bueno de estas carteras es que, algunas versiones de estas son totalmente gratis y de libre acceso.

Las llaves privadas son un hash (código alfanumérico único), que te identifica ante la red como propietario de tus bitcoin y por lo tanto, te da el acceso para poder gastarlos. Estas no debes compartirlas o ceder su administración, ya que quien las conozca podrá gastar tus bitcoins. Si pierdes las llaves privadas, pierdes para siempre el acceso a utilizar esos bitcoins.

Una llave privada tiene un formato similar al siguiente:

5JtfaZw5sGrRzsZKt1vJPerYKgZw8Grc6k9hjprRR6d2aG66TCg

Las llaves públicas son un hash (código alfanumérico único), del cual se generan varias direcciones de bitcoin, debes compartir las direcciones (no las llaves públicas) con otros usuarios para recibir entradas de bitcoins (fondos de otros usuarios), se encuentran en varios formatos, utiliza las que inicien por 3 o bc1 de esta forma pagaras menos por transacción.

Una llave pública tiene un formato similar al siguiente:

Zhag771DhDwKB68aHJ4JJr2iHBUwqWG6vLuXNit8bDAzfxFRpQfzynZzyv7vZ4kfu3nyXav1S2Zj2sfUf75ocejCpYu8FaKEdjNQdniM15HKjFb

Ejemplo de un formato de dirección de Bitcoin:

3KkpJ4Rk2gCCahrSdxhHArhfzR8RTUupLQ

Las palabras de recuperación o semillas son la forma amigable en que interactúas con tus llaves privadas (generalmente son 12, 16 o 24 palabras), las cuales al ser introducidas en el orden adecuado, te permitirán restaurar las llaves privadas en una nueva cartera. Son de carácter secreto, no debes compartirlas o ceder su administración, quien las conozca podrá gastar tus bitcoins. Se recomienda tener un respaldo físico de las semillas, no en forma digital.

Ejemplos de palabras de recuperación:

(mail) (air) (yellow)(work) (reform) (type)(green) (wall) (action)(park) (stay) (they)

En contraste con el dinero fiat (dólares, euros, etc.), no puedes comprar bitcoins sin tener un lugar para almacenarlos, debes contar con un lugar seguro para resguardarlo.

Tipos de Wallets

Las carteras basadas en software son una app que se ejecuta en cualquier sistema operativo. Están disponibles para los principales tipos de dispositivos como teléfonos móviles tipo Android, iOS y ordenadores con sistemas operativos como Windows, Linux y MacOs. Estas carteras son propiedad y se administran en un servidor controlado por un proveedor externo.

Esta es la forma más común de cartera, ya que es más fácil de entender por los nuevos participantes de este sistema monetario. Cabe aclarar, que no es la opción más segura ya que depende del sistema operativo, puede ser vulnerada por virus o malware y su seguridad depende en gran medida de lo precavidos que seamos en guardar claves y compartir información. Por estos motivos, estas opciones de wallets se las conoce como Hot Wallets o carteras calientes.

Se denomina almacenamiento en frío, o Cold wallets de tipo hardware y de papel. Se las clasifica de esta forma, porque los usuarios poseen el control total de tus llaves disminuyendo en gran porcentaje el riesgo.

Las carteras de hardware son dispositivos físicos que funcionan a través de un USB o un hardware similar y es una de las formas más seguras de almacenar monedas digitales. Desde luego existe el riesgo de un mal manejo, donde pueden llegar a ser extraviadas o que se dañen accidentalmente.

Las carteras de papel son una impresión física de las llaves privadas que controlan el almacenamiento de las criptomonedas. Esta solución fuera de línea, de baja tecnología es altamente segura, existen usuarios que han grabado sus llaves en otros materiales como por ejemplo distintos metales como medio de aumentar la seguridad.

Muchos usuarios diversifican los tipos carteras por cuestiones de practicidad, según el tipo y frecuencia de transacciones y la seguridad relativa al monto de almacenamiento. Es importante recordar que siendo tu propio banco, las decisiones y por consiguiente la responsabilidad de la custodia, son tuyas. Puedes usar tu cartera caliente para cantidades que vas a utilizar más frecuentemente, pero para guardar tus ahorros o sumas grandes requieres más seguridad, para ello utilizas una cartera fría.

¿Cómo comprar Bitcoin?

Entre las diferentes formas de obtener bitcoins, las más comunes son la adquisición por medio de persona a persona, la recompensa producto de la minería, cajeros automáticos, casas de cambio o Exchange de confianza, y la venta de productos y servicios.

La forma más fácil y rápida de adquirir criptomonedas es recibirlo de una persona conocida de nuestra confianza. Si conoces a una persona que posea bitcoin en tu círculo social, es cuestión de contactarse y pedirles ayuda, esta vía sin duda puede ser una de las mejores experiencias para iniciar en este nuevo sistema monetario.

Otra manera es por vía de un cajero automático. Esto no está disponible en todas partes pero es una forma segura de cambiar tu moneda. Algunos cajeros automáticos poseen límites para el tamaño de la transacción e imponen comisiones elevadas.

Casas de cambio (Exchanges), estos te permiten comprar bitcoin o cualquier otra criptomoneda desde tu cuenta bancaria, tarjeta de crédito o débito; las comisiones por transacción varían según el país o el método de pago elegido. No todos los exchanges están disponibles en todos los países.

Es importante tener presente que si te registras en un exchange, estás sujeto a las leyes, regulaciones tributarias locales y si se requiere que proporcionen información personal a nivel gubernamental de un determinado país, están obligados a acceder a esos requerimientos. En el momento en que usas un exchange vinculado al sistema financiero, tu identidad quedará asociada a esa transacción.

Otra opción es usar un servicio web de cambio o intercambio de divisas, en ella la plataforma retiene las criptomonedas del usuario interesado en venderlas y una vez acreditado el pago por parte del comprador, La plataforma envía las criptomonedas a la wallet del comprador. Es en definitiva un servicio que actúa de árbitro en las transacciones a un costo variable para ambas partes. En este caso, el inconveniente mayor no es la disponibilidad de divisas o la comisión de la plataforma, sino que es el precio que los vendedores imponen, ya que no guarda relación con el precio de mercado.

Una de las premisas más importantes en el desarrollo de Bitcoin, es la capacidad que brinda de realizar transacciones entre usuarios sin tener que confiar necesariamente en la otra parte. Todos los participantes en la red (por ejemplo, mineros, compradores, vendedores de bitcoin) confían en los principios o algoritmos matemáticos en lugar de tener confiar en los otros participantes. Esta confianza compartida en la lógica programática es lo que hace que Bitcoin sea tan innovador.

Alternativas a Bitcoin

Las criptomonedas alternativas a bitcoins son denominadas Altcoins. Estas comparten propiedades similares del bitcoin, como lo son un registro mayor distribuido y descentralizado, transacciones entre pares, sistemas de minería y procesos para incentivar e impulsar la adopción.

En la actualidad hay miles de monedas alternativas, que surgen constantemente. Algunas de estas se sustentan de la blockchain de bitcoin y otras crean su propia blockchain o la comparten. Muchas altcoins agregan características que sus propios creadores creen que es una mejora en la visión original de una moneda virtual.

Algunas de estas innovaciones incluyen diferentes velocidades de transacción, controles de privacidad, diferentes requisitos de consenso y resolución de problemas matemáticos o cifrados para la minería, entre otras.

Algunas altcoins han sido más populares debido a sus propuestas, ganando una gran capitalización de mercado. La mayoría de ellos se pueden comprar en los mismos intercambios de divisas en los que puede comprar bitcoin. Existe una probabilidad de que una nueva moneda innovadora pueda demostrar tener más utilidad y, por consiguiente, tener un valor mayor que bitcoin.

Pero en la práctica la moneda más popular, incluida Bitcoin, es la que los usuarios encuentren específicamente como la más pragmática y útil para su propio conjunto de necesidades cuando realiza transacciones e intercambia con otros en el espacio digital.

Las Tokens dependen de un openblockchain de una plataforma para operar, pueden representar un activo. Tiene más usos que solo un medio de pago, ya que puede representar cualquier activo fungible y negociable.

El o los propietarios de un proyecto venden un porcentaje de los tokens de criptomonedas recién emitidos (o próximos a emitirse) con un descuento a cambio de moneda fiat u otras monedas digitales más estables, como bitcoin. El inversor o propietario potencial de estos tokens, se le promete un valor o utilidad futura cuando el proyecto se materialice o cuando alcance una escala determinada en el mercado, contemplando su rentabilidad. Existe la posibilidad de que los proyectos no terminen funcionando cuando lleguen a finalizarlos.

Existen vario tipos de tokens, dentro de los que son más utilizados son los Utility Token que representan el acceso a los productos o servicios futuros. Es decir, que no hay un producto o servicio tangible detrás del token. Otro tipo son los Security Token están respaldados por algo tangible, como activos o beneficios de una compañía, siendo, por consiguiente, considerados como inversiones a efectos legales.

La oferta inicial de monedas (o ICO), permite recaudar capital en criptomonedas con alta liquidez, a través de la venta multitudinaria de un criptoactivo nuevo.

Resulta inevitablemente que cada vez más surjan proyectos vinculados a la tecnología bitcoin y blockchain en áreas como la medicina, agricultura, inteligencia artificial, periodismo, deportes, fabricación, logística, exportación y muchos ámbitos más. Por lo que, son muchas personas y organizaciones que están tratando de ser las primeras en capitalizar esas oportunidades, y están financiando estas operaciones a través de las ICO.

Es de público conocimiento el incremento de esquemas ponzi y piramidales que promocionan retornos de bajo riesgo, altos y consistentes basados ​​en bitcoin y criptomonedas. Dentro de los rasgos más característicos que denotan son el bajo riesgo, alto rendimiento; retornos muy consistentes, inversiones no registradas, vendedores sin licencia, estrategias complejas o secretas, problemas de papeleo, dificultad para recibir pagos y el no asociar un persona física responsable de su desarrollo.

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